.

Саранск

Саранск – город молодой, всего четыре сотни лет назад на этом месте качались сосны, встречая редких всадников, отважившихся заехать в эти края за добычей. Здесь проходила граница между Русью и Диким полем – владениями степных народов, раскинувшихся на тысячи километров к югу и востоку. Как и многие старинные города, город начался с сторожевой крепости, а все население – это военные, охранявшие границу. Со временем вокруг крепости выросло небольшое поселение. Все постройки старого города были деревянными, и из-за пожаров до наших дней не дошло практически ничего. Тем не менее, современный центр города может похвастаться новой, яркой архитектурой.

Прогулку по городу лучше начать с Соборной площади. В центре площади возвышается Собор святого праведного воина Федора Ушакова. Этот известный российский адмирал не проиграл ни одного морского сражения. Здесь же расположены изящные здания мордовского государственного университета, театра и оперы и мемориала Великой отечественной войны.

Любителей вкусно поесть местная кухня порадует вкусом и историей блюд. Население Мордовии состоит не только из русских, но и из представителей малых народностей – мокша и эрза. И хотя мордовские кулинарные блюда имеют много общего с русскими, у кухни степного народа есть и свои особенности. Мясные блюда в основном состоят из дичи – зайчатины, птицы. Мордвине готовят много деликатесных супов. Но, пожалуй, самым необычным и очень традиционным блюдом можно считать овтонь лапат – медвежья лапа. Нет, при изготовлении этого блюда ни один медведь не пострадал, это всего лишь котлеты из говядины и свинины с добавлением сухарей. Интересна история этого блюда: в старину мужчина считался взрослым и мог жениться только после того, как убьет медведя и принесет его лапу. Когда жених возвращался к семье невесты с трофеем, его встречали именно этим праздничным блюдом.

Еще одно блюдо, связанное с женитьбой – творожные ватрушки «Груди молодушки». Булочки подавали жениху в последнюю ночь перед женитьбой. Поедая булочку, нужно было возносить молитвы богу Нишке, у которого просили для невесты хорошее здоровье, чтобы она могла родить семь сыновей и дочерей.

Для мордвин семейные узы всегда имели большое значение, поэтому на главной площади города установлен памятник большой семье – мужчина и беременная женщина, гуляющие с тремя детьми. Считается, что он может принести семейное счастье тем, кто этого попросит.